Naciones Unidas, EE.UU.- Casi 400 millones de niños menores de cinco años -aproximadamente el 60% de ese grupo de edad en todo el mundo- son disciplinados con métodos de violencia física o psicológica en el hogar, desde azotes hasta insultos, informó este lunes Unicef.

Estas nuevas estimaciones del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recopilan datos de 100 países entre 2010 y 2023 y cubren tanto el “castigo físico” como la “agresión psicológica”.

Para Unicef, el abuso psicológico incluye gritos o insultos como «estúpido» o «vago», mientras que el abuso físico incluye sacudir, golpear o abofetear a un niño, o cualquier acción que le cause dolor o malestar, sin provocar lesiones.

De esos casi 400 millones de menores, unos 330 millones sufren castigos físicos, según la agencia de la ONU.

Además, a pesar de que cada vez más países prohíben los castigos físicos, cerca de 500 millones de niños menores de cinco años se encuentran legalmente desprotegidos contra estas prácticas.

Según Unicef, más de una de cada cuatro madres o adultos responsables consideran que los métodos de castigo físico son necesarios para educar adecuadamente a sus hijos.

«Cuando los niños son sometidos a abusos físicos o verbales en casa, o cuando se les priva de atención social y emocional por parte de sus seres queridos, su autoestima y su desarrollo pueden verse socavados», afirmó el director ejecutivo de UNICEF en un comunicado. , Catalina Russell.

“Una crianza amorosa y divertida puede traer alegría y también ayudar a los niños a sentirse seguros, aprender, desarrollar habilidades y navegar por el mundo que los rodea”, concluyó.

Por primera vez, Unicef ​​publicó datos sobre el acceso de los niños a las actividades lúdicas, con motivo del primer Día Internacional del Juego, el 11 de junio.

Según cifras de 85 países, uno de cada dos niños de cuatro años no puede jugar con su cuidador en casa y aproximadamente uno de cada ocho niños menores de cinco años no tiene ningún juguete.

Según el informe, aproximadamente el 40% de los niños de dos a cuatro años no reciben suficiente estimulación o interacción significativa en casa.

Además, uno de cada 10 no tiene acceso a actividades «cruciales para promover el desarrollo cognitivo, social y emocional, como leer, contar cuentos, cantar y dibujar», afirmó Unicef.

«En el primer Día Internacional del Juego, debemos unirnos y renovar el compromiso de poner fin a la violencia contra los niños y promover un cuidado positivo, amoroso y lúdico», dijo Russell. AFP