Una civilización extraterrestre dotada de tecnología como la nuestra, ¿podría haber detectado o estar un punto de detección de la Tierra por el método de los tránsitos?

Una civilización alienígena con una tecnología similar a la nuestra sería imposible de detectar la Tierra mediante imágenes directas. Esa misma civilización lo tengo muy, muy dificil para decubrir nuestro mundo con el metodo de la velocidad radial. Pero thinkmos en el procedimiento más fructífero hasta la fecha, el de los tránsitos o eclipses. ¿Serviría para hallar nuestro planeta desde las profundidades del espacio?

Los eclipses están interesados

El método fotométrico, o de las transiciones, solo funciona cuando, por casualidad, el plano orbital del planeta coincide con la línea visual. En ese caso el planeta pasa ante su estrella a cada vuelta, tiene lugar un tránsitoy esto provocó un eclipse debilitante, un descenso en el brillo aparente que podría, o no, detectarse.

Los sistemas planetarios extrasolares mantienen en riesgo los planos orbitales orientados, por lo tanto, que un planeta realice un tránsito ante su estrella en cada vuelta visto desde el Sistema Solar parecería una coincidencia muy improbable por este método.

A la dificultad anterior se suma la del periodo. Una señal que se repite cada cuatro días, como la de Dimidio, cuenta con más probabilidades de ser captada. Pero hay que acumular datos a lo largo de varios periodos orbitales para confirmar la existencia del planeta, por lo que faltarían al menos dos años para la Tierra y bastante más de veinte para Júpiter.

Además, en esos intervalos temporales tan dilatados, en los que habría que mantener una observación continuada, los tránsitos ocuparon una fracción breve. Para los alienígenas, la Tierra cruzaría el disco solar en menos de 13 horas y Júpiter en un día y cuarto.

Los planetas de porte terrestre hasta ahora por el método de tránsitos se han encontrado alrededor de estrellas mucho más pequeñas que el Sol, lo cual incrementa muchísimo la profundidad de los eclipses hasta traerla dentro del margen de sensibilidad de los instrumentos actuales.

¡Platón!

Pero se anuncian avances en fotografía espacial que podrían permitir captar la señal fotográfica debida al eclipse causado por planetas parecidos a la Tierra al transitar ante estrellas parecidas al Sol. Estas mejoras se están implementando en una misión espacial de la Agencia Espacial Europea que, en caso de tener éxito, supondrá un enorme avance en la búsqueda de mundos como la Tierra: el satélite Platón.

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Plato debería volar en el año 2026 y aspira una precisión fotométrica de 34 ppm. Esto pone a su alcance una muestra nada despreciable de astros como el Sol en torno a los cuales podrían hallarse mundos parecidos a la Tierra. Si la tecnología alienígena sigue nuestros pasos, una de cada doscientas civilizaciones podría tardar más o menos un brillo en captar la señal fotométrica de nuestros tránsitos ante el Sol utilizando un instrumento como Plato.

Ahora bien, en caso de detectarnos, ¿sabrían si nuestro mundo es habitable?