Un equipo de investigadores ha logrado restaurar el sentido del olfato por primera vez en un pequeño grupo de pacientes con Covid persistente, mediante un procedimiento guiado por imágenes “mínimamente invasivo” de diez minutos de duración.

El nuevo método, que implica una inyección, se presentará la próxima semana en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA).

La parosmia, una condición en la que el sentido del olfato deja de funcionar correctamente, es un síntoma del Covid-19.

Aproximadamente el 60% de los pacientes lo ha padecido y aunque la mayoría recuperó el olfato, en algunos pacientes con covid persistente el problema persiste durante meses, o incluso años, lo que repercute negativamente en su apetito y calidad de vida. .

«La parosmia post-covid es común y cada vez más reconocida». «Los pacientes pueden desarrollar aversiones a alimentos y bebidas que antes disfrutaban», explica el autor principal del estudio, Adam C. Zoga, profesor de Jefferson Health en Filadelfia, Pensilvania.

Además, tener el sentido del olfato alterado puede afectar la percepción de los olores, y algunos pacientes pueden sufrir fantosmia, una “alucinación olfativa” que hace que las personas detecten olores que no existen.

Para evaluar un posible tratamiento, el equipo estudió los beneficios del bloqueo de los ganglios estrellados.

Estos ganglios, que forman parte del sistema nervioso autónomo que regula procesos involuntarios como el ritmo cardíaco, la presión arterial, la respiración y la digestión, son nervios ubicados a ambos lados del cuello que envían ciertas señales a la cabeza, el cuello, los brazos y una parte. del tórax.

El equipo bloqueó el ganglio estrellado inyectando un anestésico directamente en el costado del cuello para estimular el sistema nervioso autónomo regional.

Este procedimiento, que es mínimamente invasivo, dura menos de 10 minutos y no requiere sedación ni analgesia, se ha utilizado con distintos grados de éxito para tratar diversas afecciones, como cefaleas en racimos, dolor del miembro fantasma, síndromes de Raynaud y Meniere, angina de pecho. y arritmia cardíaca.

«La parosmia se ha descrito anteriormente como un trastorno poco común que ocurre después de un traumatismo cerebral, una cirugía cerebral, un accidente cerebrovascular, síndromes virales y algunos tumores de cabeza y cuello», dijo Zoga. «No estábamos totalmente seguros de que el procedimiento funcionara para la parosmia».

El estudio reclutó a 54 pacientes con parosmia post-Covid en los que todas las terapias disponibles habían fracasado, y realizó un seguimiento de 37 de ellos.

Utilizando una tomografía computarizada, los científicos colocaron una aguja espinal en la base del cuello para inyectarla en el ganglio estrellado y agregaron una pequeña dosis de corticosteroide al anestésico.

«El paciente inicial tuvo un resultado tremendamente positivo, casi de inmediato, con una mejora continua hasta el punto de resolución de los síntomas a las cuatro semanas», dijo Zoga.

Después de la inyección se realizó seguimiento a 37 pacientes (65%); De estos, 22 mejoraron los síntomas en menos de una semana y de estos 22, 18 informaron una mejora progresiva significativa un mes después.

A los tres meses, hubo una mejora media de los síntomas del 49 % (rango del 10 % al 100 %) entre los 22 pacientes.

26 pacientes regresaron para recibir una segunda inyección administrada en el otro lado (contralateral) del cuello, aproximadamente seis semanas después.

Aunque la segunda inyección no fue eficaz en los pacientes que no respondieron a la primera, el 86% de los pacientes que informaron alguna mejoría después de la primera inyección tuvieron una mejora adicional después de la inyección contralateral y no se registraron complicaciones ni efectos adversos.

Hasta la fecha, todos los tratamientos han fracasado, pero esta inyección “funciona”, concluyó Zoga. EFE